白马的基因被解开了

   日期:2019-06-02     浏览:94    评论:0    
核心提示:白马是尊严的象征,它对世界各地的人类文化产生了巨大的影响。乌普萨拉大学(Uppsala University)的研究人员领导的一个国际团队现
白马是尊严的象征,它对世界各地的人类文化产生了巨大的影响。乌普萨拉大学(Uppsala University)的研究人员领导的一个国际团队现在已经确定了导致这种惊人特征的突变,并表明,白马携带着一种相同的突变,可以追溯到数千年前的一个共同祖先。这项研究对医学研究很有趣,因为这种突变也会增加患黑色素瘤的风险。这篇论文发表在7月20日的《自然遗传学》(Nature Genetics)网站上。


绝大多数白马都带有显性突变,随着年龄的增长呈灰色。一匹灰色的马出生时是有颜色的(黑色、棕色或栗色),但在它出生的第一年就已经开始变灰了,它们通常在6到8岁时就完全变白了,但皮肤仍然有色素沉着。

因此,这个过程类似于人类的头发变白,但这些马的头发变白速度非常快。目前的研究表明,所有的灰马都携带着完全相同的基因突变,而这种突变一定是由生活在数千年前的一个共同祖先遗传的。

这是一个迷人的认为从前一匹马出生,随后灰色和白色和观察到的人是如此着迷于它引人注目的外表,他们马用于繁殖,这样突变可以一代传一代,列夫Andersson说领导了这项研究。今天,大约每10匹马中就有一匹携带这种基因突变,因为它会随着年龄的增长而变灰。

很明显,世界各地的人们都非常重视这些白马,正如以白马为主题的丰富的故事和绘画收藏所记载的那样。在这篇论文中,白马作为尊严的象征,是通过再现一幅17世纪晚期瑞典国王卡尔十一世骑在他的白马上的辉煌画作来说明的。

从医学角度来看,灰马也是非常有趣的,因为这种突变也容易导致黑色素瘤的发展。年龄在15岁以上的灰马中,约75%患有良性黑色素瘤,在某些情况下会发展成恶性黑色素瘤。因此,今天报道的研究也为可能导致肿瘤发展的分子途径提供了新的见解。

Leif Andersson说:“我们提出,灰色突变会刺激黑色素细胞的生长,从而导致头发色素沉着所需的黑色素细胞干细胞过早丧失,而突变会促进一些黑色素细胞的扩张,从而导致皮肤色素沉着。”

正如查尔斯·达尔文已经认识到的那样,家畜构成了生物多样性进化的非凡模型。《白马》很好地说明了调控突变作为物种内部和物种间表型多样性的主要潜在机制的重要性。灰色突变不改变任何蛋白质结构,但影响两个基因的遗传调控。研究人员发现,白马身上有一个位于这些基因中的DNA片段的额外拷贝。

Leif Andersson总结说,很有可能,像我们在这些白马身上发现的这种调控突变构成了解释家畜品种以及人类和黑猩猩等物种之间差异的主要突变类别。
 
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