卡西尼最后一次靠近土卫二

   日期:2020-03-26     浏览:12    评论:0    
核心提示:卡西尼最后一次靠近土卫二普雷斯顿·戴奇,喷气推进实验室太空探索历史上激动人心的一章即将结束,美国宇航局的卡西尼号宇宙飞船

卡西尼最后一次靠近土卫二
普雷斯顿·戴奇,喷气推进实验室

太空探索历史上激动人心的一章即将结束,美国宇航局的卡西尼号宇宙飞船将对土星活跃的海洋卫星土卫二进行最后一次近距离飞越。来源:美国国家航空航天局/姓名
随着美国国家航空航天局(NASA)的土星轨道探测器卡西尼号(Cassini)对海洋卫星土卫二(Enceladus)的最后一次近距离飞越,太阳系探索中激动人心的一章即将结束。“卡西尼”计划于12月19日(星期六)上午9点49分(美国东部时间下午12点49分)飞过恩克拉多斯,飞行距离为3,106英里(4,999公里)。


尽管在接下来的任务中(到2017年9月),探测器将继续观测土卫二,但它的距离将远得多——最接近时是12月19日相遇时的四倍多。

即将到来的近距离探测将集中于测量来自月球内部的冰的热量——这是理解是什么驱动了不断从月球表面下的海洋喷射出的气体和冰粒子羽流的重要考虑。

“了解土卫二内部有多少热量,有助于我们了解它非凡的地质活动,这使这次近距离飞越成为一次绝佳的科学机会,”位于加州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室的卡西尼项目科学家琳达·斯皮尔克说。

按照设计,这次遭遇不会是卡西尼最接近的一次。这次飞越的目的是为了让卡西尼号的复合红外光谱仪(CIRS)能够观察到穿过土卫二南极地带的热流。

“这次飞越的距离是我们绘制土卫二内部热量分布图的最佳位置——既不太近,也不太远。它使我们能够以良好的分辨率绘制出一幅迷人的南极地区的相当一部分地图,”位于马里兰州格林贝尔特的美国宇航局戈达德太空飞行中心CIRS小组负责人迈克·弗拉萨说。


当卡西尼号于2004年年中抵达土星时,土卫二的南极地区虽然被卡西尼号的可见光摄像机拍摄到,但目前仍处于土星长达数年之久的冬季的黑暗之中。由于缺少太阳的热量,卡西尼号更容易观测到土卫二自身的热量。到任务结束的时候,卡西尼号将会在六年中观测到月球南半球的冬季黑暗。

10月28日,卡西尼完成了一次大胆的俯冲,穿过了离地表仅30英里(49公里)的喷发羽流。科学家们仍在分析那次碰撞中收集的数据,以便更好地了解羽流的性质、它的粒子以及是否存在氢气。后者将成为海底活跃热液系统的独立证据。

 

这次近距离飞越将是卡西尼号漫长任务的第22次。这艘宇宙飞船在到达土星后不久,意外地发现了土卫二上的地质活动,这促使它改变了飞行计划,以便最大限度地增加与这颗冰冷的卫星相遇的次数和质量。2008年10月9日,卡西尼号在距离土卫二最近的地方飞越了土卫二,飞行高度为25公里。

正在展开的土卫二的故事是卡西尼号在土星的历史性任务中最伟大的胜利之一。科学家们在2005年初首次发现了月球冰羽的迹象,随后又发现了一系列月球南极附近的温暖裂缝中喷涌出的物质。他们在2014年宣布了一个区域性的地下海的有力证据,并在2015年修正了他们的理解,确认月球在其冰壳下拥有一个全球海洋。

斯皮尔克说:“卡西尼号在土星系统的发现留下了深远的影响。”“我们不会再和卡西尼号这么接近土卫二了,但我们的旅行为探索土卫二和其他海洋世界开辟了道路。”

 
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