大象永远不会忘记去水坑的路

   日期:2019-03-15     浏览:6    评论:0    
核心提示:坦桑尼亚米库米国家公园的非洲丛林象。发表在《英国皇家学会学报B》(Proceedings of the Royal Society B)上的一项研究追踪了大
坦桑尼亚米库米国家公园的非洲丛林象。
发表在《英国皇家学会学报B》(Proceedings of the Royal Society B)上的一项研究追踪了大象在非洲大草原上的迁徙。大象选择了离水坑最近的距离,即使是在50公里之外,它们也能准确地找到宝贵资源的位置。结果表明大象有很好的空间记忆。

空间记忆对于动物有效地找到稀缺或零碎的资源而不浪费能量是至关重要的。研究已经证明了觅食动物如何利用空间记忆来寻找资源,但目前对动物在长途旅行时如何利用空间记忆知之甚少。
大草原上的大象能够找到分散在一片毫无特色的土地上的水坑。在这项研究中研究人员追踪大象在纳米比亚埃托沙国家公园找到大象运动酒吧和饲料是否符合他们的期望使用空间认知能力——如果大象觅食的动物使用的相同的认知过程在较短的距离。
通过对每头大象两年的跟踪研究,研究小组发现,大象非常善于寻找水资源,能够快速、直接地朝着目标前进。当他们离自己几公里远的时候,他们会决定去哪个水坑,90%的时候,他们会选择离自己最近的水坑,这样就把他们的旅行距离最小化了。
研究小组分析了大象的运动,特别是当大象改变方向或速度并决定去水坑时,它们离水坑有多远。通过观察这个距离和接近的方向,研究小组排除了大象通过视觉、水的气味或其他动物在水坑里发出的声音来获得水坑位置线索的可能性。大象选择了它们到水坑的路径,并改变了它们到水坑的方向,距离水坑4.59到49.97公里——距离水坑太远,无法用这些感官找到它们。
研究小组得出的结论是,他们的分析支持了大象利用空间记忆在大草原上追踪水资源的观点。
 
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