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蚊子的性别决定基因有助于对抗登革热

放大字体  缩小字体 发布日期:2019-01-12  浏览次数:12
核心提示:弗吉尼亚理工大学Fralin生命科学研究所的研究人员在蚊子中发现了一种决定性别的基因,这种基因可以传播黄热病、登革热和基孔肯雅
弗吉尼亚理工大学Fralin生命科学研究所的研究人员在蚊子中发现了一种决定性别的基因,这种基因可以传播黄热病、登革热和基孔肯雅热病毒。
只有雌性蚊子会叮咬,因为它们需要血液来产卵。研究人员认为,雄性蚊子的比例越高,疾病传播就越少。
在《科学快讯》(Science Express)今天发表的一项研究中,科学家们在埃及伊蚊身上发现了一种名为Nix的基因开关,这种基因开关构成了雌雄蚊子之间的差异。
这些主开关通常存在于基因组黑洞中,这就是为什么在蚊子或其他昆虫中从未发现过。
农业与生命科学学院生物化学教授、Fralin生命科学研究所的成员涂志健说:“Nix为我们利用蚊子的性行为来抗击传染病提供了令人兴奋的机会,因为雄性蚊子是抵抗疾病的最终特征。”
科学家们将Nix注射到蚊子胚胎中,发现超过三分之二的雌性蚊子发育成雄性生殖器和睾丸。
当他们使用一种名为CRISPR-Cas9的基因组编辑方法去除Nix时,雄性蚊子发育出了雌性生殖器。
该研究为将雌蚊转化为无害雄蚊或选择性地消灭致命雌蚊,从而制定灭蚊策略提供了基础。
农业与生命科学学院(College of Agriculture and Life Sciences)昆虫学副教授、Fralin生命科学研究所(Fralin Life Science)的成员扎克·阿德尔曼(Zach Adelman)说,“我们还没有做到这一点,但最终目标是能够建立转基因株系,在基因上表达Nix,将其转化为无害的雄性。”
埃及伊蚊是一种来自非洲的入侵物种,于18世纪首次通过船只传播到世界各地。这个物种是一个主要的健康问题,因为它高度适应人类环境。埃及伊蚊是将病原体传播给人类的蚊子种类中的一小部分。
“有针对性地减少埃及伊蚊在非本地地区的数量,对环境几乎没有影响,却能显著改善人类健康,”屠呦原实验室的博士生布兰特利霍尔(Brantley Hall)说。他和阿德尔曼实验室的博士后桑杰巴苏(Sanjay Basu)是这篇论文的第一作者。

 
 
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