鸟类繁殖达到“毛毛虫高峰”

   日期:2019-01-12     浏览:15    评论:0    
核心提示:当橡树在春天突然生长时,以橡树树叶为食的毛毛虫数量激增:这为那些想要养家糊口的以毛毛虫为食的鸟类提供了丰富的食物来源。但

当橡树在春天突然生长时,以橡树树叶为食的毛毛虫数量激增:这为那些想要养家糊口的以毛毛虫为食的鸟类提供了丰富的食物来源。

但是,如果你是一只鸟,你如何安排繁殖时间来利用这种季节性的食物来源呢?如果科学家想要预测哪些物种能够适应由于气候变化而提前到来的春天,理解这一点是至关重要的。
牛津大学动物学系的艾米·欣克斯、艾拉·科尔和本·谢尔登通过研究威瑟姆森林的大山雀研究了这个问题。这些山雀以冬季蛾子幼虫为食,而这些蛾子又以橡树新生的叶子为食。
研究小组监测了28公顷落叶林地上所有橡树的萌芽发育和所有山雀产卵的时间。他们还测量了整个春季橡树样本毛虫的数量。
该研究小组在《美国博物学家》杂志上发表报告称,某棵橡树叶片出现的时间可以可靠地预测出毛虫在其叶片上的数量。然而,每棵橡树都有自己的时序感:当每棵树的花蕾多年来都保持一致,且不趋向于遵循平均温度趋势时。
牛津大学爱德华·格雷研究所的埃拉·科尔是该研究报告的作者,她说:“我们发现,在离鸟巢不到50米半径的地方,橡树叶长出来的时间是预测产卵日期的最佳时机。”
“有证据表明,大山雀会利用大规模的线索,比如温度和白天的长度来决定交配的时间。”这项研究的结果表明,温度并不是问题的全部:除了利用这些全球线索,山雀还能够根据当地环境的信息来调整它们的繁殖决策。
“据认为,雌山雀可能是利用了早期毛毛虫的存在或树芽发育阶段的信息。”在早春,人们可以看到山雀在仔细观察,有时甚至会吃掉树芽,这可能就是它们收集信息的方式。
尽管有来自其他鸟类的证据表明,植被线索被用来确定产卵的时间,但在圈养的大山雀身上进行的实验试图证明这一点——通过给鸟类提供有叶或无叶的树枝——无法影响产卵日期。
艾拉告诉我:“然而,由于这些实验是在人工环境下进行的,所以还不清楚它们在多大程度上反映了鸟类在野外的行为。”“确切地说,鸟类是用什么线索使自己的繁殖周期与周围环境同步,这仍然是个谜,我们显然需要进一步研究这个问题。”

 
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