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研究人员发现,恐龙的灭绝导致了现代的“鱼类时代”

放大字体  缩小字体 发布日期:2018-12-02  浏览次数:18
核心提示:来自加州大学圣地亚哥分校斯克里普斯海洋研究所的两名古生物学家已经确定,世界上数量最多、种类最多的脊椎动物——鳍鳍鱼——在

来自加州大学圣地亚哥分校斯克里普斯海洋研究所的两名古生物学家已经确定,世界上数量最多、种类最多的脊椎动物——鳍鳍鱼——在导致恐龙灭绝的大灭绝事件的帮助下,于6600万年前开始在海洋中占据生态主导地位。

 

斯克里普斯伊丽莎白Sibert研究生和教授理查德·诺里斯分析了微观的牙齿在世界各地的沉积物中发现的鱼类,发现大量的鳍刺类鱼牙齿开始爆炸后大规模死亡的物种,这引发了一个小行星撞击在尤卡坦半岛。科学家将这一事件称为白垩纪-古生代(K/Pg)灭绝事件。


世界上99%的鱼类——从金鱼到金枪鱼和鲑鱼——都被归为鳍状鱼类。它们被定义为具有骨骼结构的物种,牙齿在深海泥中保存完好。相反,鲨鱼有软骨骨骼,在海洋沉积物中既有牙齿又有矿化的鳞片,也被称为牙齿。


“我们发现这次灭绝事件标志着远洋海洋脊椎动物的生态转折点,”研究报告的作者写道。“K/Pg大灭绝似乎是鳐鱼数量增加的一个主要原因,也是它们今天在开阔海域占据主导地位的原因。”

 

研究人员对牙齿化石和鲨鱼鳞片的研究取得了突破性进展。在众多海洋盆地的岩心中,他们发现,虽然鲨鱼的数量在灭绝事件前后保持稳定,但鳍鳍鱼牙齿与鲨鱼牙齿和鳞片的比例逐渐上升,先是翻了一番,然后在灭绝事件发生2400万年后,数量增加了8倍。现在海洋中有3万种鳍刺鱼,使其成为陆地或海洋中所有脊椎动物中数量最丰富、生态最具优势的种类。


科学家们已经知道,鳐鱼的主要多样化一般发生在1亿到5000万年前。


“鱼类的多样化从来没有与任何特定事件联系在一起。我们的发现是,大规模灭绝实际上是鱼类大量繁殖的地方。“我们发现的奇妙之处在于,当小行星撞击地球时,它完全颠覆了海洋的运作方式。”大灭绝改变了主要参与者。


西伯特和诺里斯认为,海洋中的一些关键变化可能有助于鳍鳍鱼的生存。大型海洋爬行动物在大灭绝期间消失了,像鹦鹉螺一样。鹦鹉螺是一种古老的头足类动物,类似于科室中的鹦鹉螺。研究人员认为,这些物种要么是鳍鳍鱼的捕食者,要么是与它们争夺资源的竞争对手。


“令人惊讶的是,”诺里斯说,“鱼类在灭绝后相对于鲨鱼的数量迅速增加了一倍,然后又增加了两倍,这表明鱼类是在其他海洋生物灭绝后从捕食或竞争中‘释放’出来的。”


Sibert注意到,在灭绝事件之前,鳍鳍鱼就像陆地上的哺乳动物一样,处于一种相对生态不重要的状态。


哺乳动物在2.5亿年前进化,但直到大灭绝之后才变得真正重要。肋鳍鱼也有同样的故事。“这一物种已经存在了数亿年,但如果没有6600万年前的大灭绝事件,海洋很可能不会被我们今天看到的鱼类所主宰。”


这篇题为《白垩纪-古生代大灭绝引发的鱼类新时代》的论文发表在6月29日的《美国国家科学院院刊》(Proceedings of The National Academy of Sciences)杂志的早期版上。


 
 
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