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Facebook准备测试大型无人机的互联网服务

放大字体  缩小字体 发布日期:2018-11-09  浏览次数:12
核心提示:Facebook表示,它将于今年晚些时候开始试飞一架翼展堪比波音737的太阳能无人机,这是其向世界偏远地区提供互联网连接的行动的下

Facebook表示,它将于今年晚些时候开始试飞一架翼展堪比波音737的太阳能无人机,这是其向世界偏远地区提供互联网连接的行动的下一阶段。

 

这家社交网络巨头的工程师们表示,他们已经制造出了一架翼展140英尺、重量不到1000磅的无人机。设计在高海拔飞行长达3个月,它将使用激光向地面工作站发送互联网信号。


虽然Facebook以在线软件而闻名,该软件可以让人们与朋友分享新闻、观看病毒视频和观看商业广告——但连接实验室(Connectivity Lab)的一个部门的工程师们正在研究另一组问题。


负责无人机、卫星和其他高科技通信项目的部门主管雅艾尔·马奎尔(Yael Maguire)说,一方面,他们正在设计一种激光通信系统,他们希望这种系统能够精确到足以在11英里以外击中一个10美分大小的目标。


马奎尔在公司总部举行的新闻发布会上说:“这里有很多活动部件需要协同工作。”


该项目是Facebook更广泛努力的一部分。Facebook还考虑使用卫星和其他高科技设备,向生活在传统宽带网络无法覆盖的偏远地区的数亿人提供互联网服务。


其他科技公司也推出了类似的举措。谷歌正在试验高空气球以及无人机和卫星。微软已经资助了一个项目,该项目将通过未使用的电视电波传输互联网信号。


Facebook还与无线运营商合作推出了一项独立但相关的举措,免费提供有限的移动互联网服务,这些服务覆盖的国家的居民过于贫困,无法负担传统的无线计划。


但该公司周四邀请记者听取了一份最新报告,内容是该公司为全球约10%的人口提供服务的努力。这些人居住的地区不实用,也不太昂贵,无法为互联网服务建立常规基础设施。


Facebook的无人驾驶飞机是在去年收购英国航空航天初创企业Ascenta时加入该公司的,部分原因是该公司拥有工程技术专长。Facebook工程副总裁Jay Parikh说,该团队设计了一种使用刚性但重量轻的碳纤维层的设计,能够在高海拔地区的寒冷天气中飞行很长一段时间。


帕里克说,该计划要求使用氦气球将每架无人机送入空中。这些无人机的设计飞行高度可达9万英尺,可以安全地飞行在商用客机和雷暴上空,在那里它们可以在白天盘旋飞行。他说,到了晚上,它们会停在6万英尺左右,以节省电池电量。
每架无人机的飞行半径约为3公里,工程师们希望它能在半径约为50公里的区域提供互联网服务。


Facebook的工程师们还指望着他们最近在激光光学领域取得的突破。Maguire称,激光光学将允许他们以每秒10千兆的速度传输数据。这相当于地面上的光纤网络,但比标准激光信号快10倍,他说。


他补充说,Facebook正在设计无人机来将信号从一架飞机传送到另一架飞机,这样它们就可以在更广阔的地面区域内传递信号。


帕里克说,虽然Facebook已经在英国的一家工厂制造并测试了更小的原型机,但它正在美国的一个站点上测试这架全尺寸的无人机。


帕里克说,Facebook希望与电信运营商和开发机构分享这项技术,希望它们能够建立和运营无人机网络。“我们不会自己操作,”他补充说。“我们专注于寻找方法,推动该行业更快发展。”


Facebook首席执行官马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)承认,从长远来看,如果有更多的人接入互联网,Facebook的业务将从中受益。相反,他说,互联网服务可以为发展中国家带来各种经济和社会效益,这是基于这一信念。


 
 
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