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400万年在非洲的沙拉吧

放大字体  缩小字体 发布日期:2018-11-08  浏览次数:10
核心提示:犹他大学(University of Utah)领导的一项研究显示,随着非洲的草类越来越常见,过去400万年中,大多数主要哺乳动物群体有时会尝

犹他大学(University of Utah)领导的一项研究显示,随着非洲的草类越来越常见,过去400万年中,大多数主要哺乳动物群体有时会尝试以草为食,但有些动物已经灭绝,或重新开始在树木和灌木上吃草。

 

“就好像在一个城市里,有一种全新的餐厅可以尝试,”地球化学家Thure Cerling说。这是不同哺乳动物如何反应的记录。几乎所有的哺乳动物都做过吃这种新资源的实验:草。


该实验在200万年前达到顶峰,一位著名的地质学和地球物理学教授Cerling说。唯一主要的食草动物是牛科动物:牛、水牛、羊、角马、角马和羚羊等。


研究还表明,就动物的饮食而言,现在不一定是过去的关键。如今,大象和螺旋角羚羊(羚羊、库德斯和布希巴克)在树木和灌木上吃草,但研究表明,200万年前,非洲大象在草地上吃草,而羚羊则以大量的草为食。200万年前,亚洲象在非洲以草食为生,数量丰富。它们在非洲灭绝了,但在亚洲却存活了下来。


这项研究的合著者、犹他大学矿业与地球科学学院院长、地质学家弗兰克•布朗说:“其中一些动物的饮食与目前的有所不同,这令人惊讶,也表明了在进行生态重建时挑战人们的假设的重要性。”


总之,Cerling和他的同事们写道,在过去的400万年里,放牧、吃草和混合饮食的动物“与东非或中非的任何现代生态系统都不一样”。


他们发现,肯尼亚和埃塞俄比亚的图尔卡纳盆地的混食动物种类要多得多,从410万年前到235万年前,它们在这里生活和放牧。从235万年前到100万年前,这里的食草动物比现在多得多。在过去的100万年里,许多食草动物要么转而啃食树木和灌木,要么灭绝,如今大部分食草动物都是牛科动物。


这项研究由富布赖特基金会、犹他大学、美国地质学会、国家科学基金会、帕卡德基金会和国家地理学会资助。


在肯尼亚桑布鲁国家保护区,一头非洲象正在灌木丛中觅食。犹他大学的一项新研究发现,大象和许多非洲动物,试着在草地上放牧在过去400万年,但最终转向浏览等乔木和灌木非洲象或灭绝,像亚洲大象在非洲,即使它在亚洲。信贷:玛哈拉Kephart
-在图尔卡纳盆地生活着生活在410万至100万年前的900多只食草恐龙化石。


他们测量了样本中普通碳13和普通碳12的比率。这些比率显示,这些动物是否主要食用了利用C3光合作用的植物(乔木、灌木、forbs和草本植物),是否主要食用了C4光合作用植物(旱季或热带牧草和莎草)或混合饮食。


大气中的低二氧化碳水平被认为是1000万到500万年前全球热带草原扩张的原因。热带牧草使用的C4光合作用在炎热的气候条件下更有效,使它们比树木和灌木更有优势。


Cerling说:“在过去的1000万年里,草在热带地区的生产力中所占的比例从1%上升到50%。”他说:“所有大型哺乳动物群体都尝试过吃草的实验,但很多实验从长远来看并不奏效。”“动物要么灭绝,要么转向其他食物。甚至还有一只吃草的长颈鹿,但这种长颈鹿已经灭绝了。有三种主要的猪血统是食草动物,只有一种幸存下来:疣猪。


其他灭绝的食草动物包括一只三趾的马和亚洲象,亚洲象在亚洲生存,但在非洲灭绝了一百万年前


 
 
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