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月球冰立方从小包装承担大任务

放大字体  缩小字体 发布日期:2018-11-07  浏览次数:11
核心提示:美国宇航局选择了一个鞋盒大小的任务,从月球表面寻找水冰和其他资源。这项名为“月球冰立方”的任务是美国国家航空和宇宙航行局

美国宇航局选择了一个鞋盒大小的任务,从月球表面寻找水冰和其他资源。

 

这项名为“月球冰立方”的任务是美国国家航空和宇宙航行局(NASA)下一个探索技术合作伙伴计划(NextSTEP)中几个公私合营的项目之一。在探索深空的首批小型卫星中,月球冰立方号将为未来的小型行星任务奠定基础。


除了提供有用的科学数据,月球冰立方还将帮助美国国家航空和宇宙航行局制定将人类送入太阳系更远的战略。寻找有用资产的能力,可能使宇航员能够制造燃料和其他补给,以维持宇航员前往火星的旅程,减少NASA从地球运输所需的燃料和重量。


位于肯塔基州的莫尔黑德州立大学(Morehead State University)领导了这个六单元(6-U)立方体卫星任务,在马里兰州格林贝尔特的美国国家航空航天局戈达德太空飞行中心(Goddard Space Flight Center)和位于马萨诸塞州的Busek公司的科学家和工程师们的大力参与下,这次任务完成了。


在大学领导的伙伴关系下,Morehead州立大学的空间科学中心将建造6-U卫星,并通过21米的地面站天线提供通信和跟踪支持。Busek将提供最先进的电力推进系统,Goddard将建造IceCube唯一的微型仪器,宽带红外紧凑高分辨率探测器光谱仪(BIRCHES)。该仪器将探测到冰、液体和蒸汽中的水来自于高度倾斜的月球轨道。戈达德还将模拟一个低推力轨道,将这个小型卫星送入月球轨道,只需要很少的推进剂。


“戈达德大学的科学家和工程师们在对星际探索至关重要的领域有着丰富的经验,”Morehead州立大学的首席研究员本杰明·马尔福勒斯说。“戈达德的专业技能,加上Morehead State在smallsats和Busek在创新电力推进系统方面的经验,创造了一个强大的团队。”


戈达德的科学家阿维·曼德尔(Avi Mandell)说,“月球冰立方是未来小型行星任务的关键探路者实验。”曼德尔正在协助同事丹尼斯·罗伊特(Dennis Reuter)开发桦树。“我相信立方体卫星的科学前景是光明的,因为它们具有奇妙的多功能性。一旦我们了解了如何设计这些平台,我们就有无限的可能去利用它们。


因为他们发展十多年前由摩尔黑德特威格斯州立大学教授鲍勃获得者来到卡罗莱纳州斯坦福大学教授,和乔迪Puig-Suari,加州州立理工大学的一名工程师,立方体卫星已经进化主要从教学工具向成熟的科学平台,,鉴于其相对较低的成本和易于集成,变得越来越专业的科学家更有吸引力。


近年来,美国国家航空航天局和其他政府机构投入了更多的研发资金,用于开发新的微型化技术,以支持这些平台上更有力的科学调查。“很多人对用这些小设备回答科学问题感兴趣,”戈达德天文台的科学家Bob MacDowall解释说,他是冰立方科学小组的一员。“我打赌我们已经有大约100个深空立方体卫星的概念漂浮在周围,”克拉克补充说。“事情正朝着这个方向发展。”

在月球轨道运行的6个月里,冰立方将发现月球的挥发物和水。美国宇航局喷气推进实验室的月球手电筒将定位月球永久阴影环形山中的冰沉积物,而冰立方的桦树将研究水和其他挥发物的分布,它们是一天中的时间、纬度、风化层年龄和成分的函数。它的研究并不局限于阴影区域。


虽然其他任务,如月球勘探者号、克莱门汀号、月船一号和月球勘测轨道飞行器,都发现了水和氢氧化物的各种特征,但他们的仪器并没有对元素进行全面或系统的描述


 
 
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